Uma conexão com a Internet para solteiros reformados - John Van Dyke da revista Christian Renewal

Sovereign Grace Singles

Uma conexão com a Internet para solteiros reformados: a interseção de tecnologia e relacionamentos para solteiros

Escrito por John Van Dyke

Sábado, agosto 01 2009 12: 03

[Reproduzido com permissão da edição de maio de 2006 da Christian Renewal]

Um programa de TV transmitido durante os anos 70 chamado The Dating Game. Tentou casar um jovem ou uma jovem elegível com uma pessoa do sexo oposto. Os competidores fariam perguntas a três pessoas escondidas atrás de uma cortina, cujas respostas levariam o candidato a decidir qual das três provavelmente seria a data mais atraente. Não se sabe quantos desses casais de namorados tiveram um relacionamento que levou ao casamento. Mas o jogo do namoro continua para cada nova geração em busca de cônjuges - parceiros de vida.

Ao contrário do ambiente secular de hoje, namorar, é claro, não é um jogo. Alguns evitam “namorar” completamente, argumentando que “namoro” é o modelo bíblico para duas pessoas interessadas em um relacionamento permanente. Nesta era da Internet, encontrar um cônjuge em potencial é outra reviravolta interessante. As salas de reuniões on-line para solteiros em busca de um relacionamento floresceram. É a última palavra em remoção de barreiras para aqueles que não foram levados a um relacionamento bem-sucedido por meios convencionais.

O problema da combinação de parceiros não se limita ao mundo secular, é claro. Encontrar um companheiro pode ser tão fácil ou tão difícil dentro do contexto da igreja. No filme The Hiding Place sobre a vida de Corrie Ten Boom durante a Segunda Guerra Mundial, o pai de Corrie diz em um ponto durante uma discussão com suas filhas solteiras: “Há uma tampa para cada panela”. O que ele quis dizer é que existe um parceiro potencial para cada um de nós. No entanto, também é verdade, de acordo com a Bíblia, que nem todos recebem o presente de casamento. Também existe algo chamado dom de ser solteiro, e isso também pode ser uma bênção do Senhor. Mas para aqueles que não escolhem necessariamente ser abençoados, o desenvolvimento de um site recente pode fornecer os meios para o fim desejado.

SovereignGraceSingles é o nome de um site que fornece uma plataforma e um ponto de encontro para que solteiros reformados se descubram, mas em terreno neutro e em um ambiente seguro. Idealizado por um cristão presbiteriano (PCA) de nome Dean Scott, o site foi lançado em 2005 e tem sido a centelha por trás de pelo menos quatro casamentos até agora e inúmeras novas amizades. Scott, 48, mora em Tacoma, Washington. Ele explicou a Christian Renewal que a ideia lhe ocorreu durante uma pescaria.

Eu estava pescando no rio Yakima, no estado de Washington, os membros do meu Clube de Pesca com Mosca. Eles são caras legais, mas não são cristãos. A linguagem, o fumo, o álcool em excesso e a natureza geral das conversas fizeram minha mente vagar e imaginar o quanto seria ir pescar com outros crentes reformados, irmãos e irmãs em Cristo que pudessem olhar para a incrível beleza de um pardo. Truta e diga: 'Eu conheço o Criador desta Obra de Arte Divina!…. Meu Senhor, Jesus Cristo! '

Isso gerou uma ideia.

Eu me perguntei como poderia encontrar uma comunhão tão doce e especificamente com outros solteiros reformados. A Internet imediatamente me veio à mente e eu disse a mim mesmo: 'Por que você não faz isso?' Crie um site onde pessoas solteiras de mentes semelhantes possam se reunir para ter comunhão, serviço ou talvez até romance!

Scott descreve como o site começou. “O Sovereign Grace Singles foi 'lançado' em 19 de janeiro de 2005. Os primeiros 300 membros foram 'Livres para a Vida' e essa meta foi alcançada em quatro meses e 19 dias.” Desde então, o crescimento tem sido lento e constante. “Prefiro muito mais qualidade do que quantidade”, diz ele, e acredita que é isso que seu site está atraindo. “A qualidade dos membros da SGS é realmente emocionante. Sinto-me muito encorajado em minha própria caminhada cristã quando leio seus Perfis. ”

Scott descreve funções no site para usuários.

Quando alguém vai ao site, pode ler os 'Perfis' sem ser um membro. Se eles desejarem aderir e criar um Perfil, eles são levados a uma Declaração Doutrinária que define 'Evangélico', 'Reformado' e 'Igreja'. Eles são instruídos a NÃO ingressar a menos que concordem com a Declaração Doutrinária e, ao ingressar, eles estão declarando que concordam com ela. Existem algumas perguntas sobre sexo, idade, localização, estado civil, denominação e algumas perguntas de natureza mais pessoal.

É na seção de perguntas dissertativas onde eles têm muito mais oportunidades de falar aos outros sobre si mesmos. Elas variam de perguntas sobre seu 'Tempo de silêncio' a 'Hobbies' ou seu 'senso de humor' até o que eles fazem para viver.

As perguntas são muito úteis para ajudar os membros a revelarem coisas sobre si mesmos que outras pessoas gostariam de saber. Na verdade, eu mesmo achei o processo pessoalmente agradável. O trabalho envolvido no preenchimento das questões dissertativas realmente ajuda o indivíduo a aprender sobre si mesmo e para o que procura. “Por último, os membros têm a oportunidade de fazer upload de fotos de si mesmos.”

O alcance global da Internet permite que os solteiros acessem a rede muito além das fronteiras familiares. Os participantes vêm principalmente da América do Norte, mas também há muitos nomes com localizações internacionais, como República Dominicana, Inglaterra, África do Sul e Alemanha, para citar alguns. Um alcance tão grande, é claro, vem com a vontade de mudar drasticamente a vida de alguém, caso haja uma conexão entre dois membros distantes. Das quatro conexões de internet que levaram ao casamento até agora, uma foi entre um homem da Alemanha que se casou com uma mulher que morava na Flórida e era indiana. Scott foi convidado e compareceu ao casamento e também, alguns dias depois, compareceu a um casamento de apoio de um casal que começou pela SGS e se casou perto de Vancouver, Washington.

Ficar solteiros, explica Dean Scott, não se trata apenas de casamento. “Combinar” também acontece quando aqueles de espírito semelhante se reúnem para comunhão e serviço. Muitos desses eventos acontecem espontaneamente e são organizados pelos próprios membros ”, disse Scott. “Alguns, como o Retiro de Inverno que realizamos na Colúmbia Britânica em janeiro e o 'Clamming Outing' em Ocean Shores, Washington, EUA, são planejados e organizados. Houve um cruzeiro no Alasca em setembro passado, que partiu de Vancouver, BC, Canadá e um planejado para o Caribe, que parte de Tampa, Flórida, EUA em novembro próximo e está na Holland America Cruise Lines. ”

Projetos de serviço são outro componente da SGS. “Aqueles que têm tempo e paixão para servir têm a oportunidade de fazê-lo”, explica Dean Scott. “Uma dessas oportunidades será em maio de 2006, quando os membros da SGS se reunirão em Slidell, Louisiana, para ajudar uma Igreja Reformada a continuar a limpeza do furacão Katrina. A comunhão será maravilhosa. ”

Em qualquer empreendimento na Internet, a questão da segurança é sempre uma preocupação. E mais particularmente quando se trata de relacionamentos e assuntos do coração. As informações pessoais podem ser abusadas por pessoas com intenções erradas. Dean Scott está bem ciente dos riscos e barreiras foram estabelecidas para proteger os membros.

É um custo proibitivo filtrar os planos de fundo de cada membro. Na SGS, quando uma mulher se junta a ela, envio-lhe uma 'Carta às Senhoras da SGS ”para orientá-las a cumprir Mateus 18 se estiverem tendo problemas de natureza lasciva e então, se isso não remediar a situação, deixar eu sei sobre isso e eu vou lidar com isso rapidamente. Eu NÃO tolero tal comportamento por um nanossegundo.

Além disso, há um senso de comunidade na SGS e as mulheres também passam a conhecer outras mulheres, assim como os homens passam a conhecer outros homens. Compreensivelmente, se alguém está tendo um problema, ele eventualmente será conhecido por outras pessoas. Existe responsabilidade mútua.

Questionado sobre a economia do serviço, Scott disse que atualmente opera com um déficit. Os membros (após os primeiros 300 que eram gratuitos) pagam uma taxa de US $ 89.95 por um ano. Também há seis, três ou um mês de assinaturas por uma taxa decrescente. Várias formas de publicidade e talvez o “boca a boca” mais eficaz continuam a resultar em crescimento.

Para Dean Scott, o principal objetivo é ver os cristãos reformados caminhando juntos em mútuo acordo, com base nas palavras de Amós 3: 3, “Podem dois andar juntos, a menos que estejam de acordo?” Este é o verso temático da SGS. “As implicações da doutrina reformada permeiam toda a vida. Isso é especialmente verdadeiro em relacionamentos românticos ”, diz ele.

O estabelecimento de relacionamentos foi o motivo pelo qual Dean Scott, um bombeiro / paramédico, iniciou o serviço de Internet. E recentemente, na providência de Deus, ele também fez uma conexão de internet com uma mulher reformada que ainda pode levar ao casamento.

Questionada por Christian Renewal como este site teve um impacto sobre ele pessoalmente, Karen, um membro da SGS se ofereceu para responder por ele.

Dean e eu nos tornamos amigos antes de nos encontrarmos com outros solteiros da SGS para várias atividades sociais. Com o tempo, nossa amizade cresceu a ponto de ambos percebermos que queríamos assumir um compromisso sério um com o outro por meio do namoro. Então, eu acho que você pode ver como isso teve um impacto na vida de Dean! Dean tem um coração ENORME, um senso de aventura e muito entusiasmo, e isso se reflete no sabor do site.

Se o casamento resultar, isso significa "missão cumprida?" “Karen e eu já conversamos sobre isso”, explicou Scott. “Gostaríamos de continuar (SGS) juntos. Aderiríamos à categoria 'Met on SGS'. Não temos nenhuma intenção de mudar isso nunca. É uma alegria fazer isso juntos. ”

O site da SGS também é um recurso para cristãos solteiros que oferecem outros materiais e serviços a esse grupo frequentemente negligenciado em nossas igrejas. “Há uma livraria online, chat, blogs, fóruns, sermões, links reformados e eventos”, diz Scott.

Quanto à satisfação do cliente, até agora a resposta tem sido entusiasticamente positiva. Um membro que terminou recentemente seu relacionamento com a SGS enviou a seguinte nota:

Cancelando com AGRADECIMENTOS - Dean, eu queria agradecer a você por um site tão bom ... Espero que o Senhor continue a abençoar a SGS de maneiras poderosas. Acabei de voltar de uma viagem à Flórida para encontrar cara a cara uma adorável senhora que conheci na SGS e com quem tenho conversado por dois meses quase todas as noites por horas a fio. Deus em sua maravilhosa providência usou a SGS para nos apresentar e então permitiu que Seu Espírito Santo ministrasse a nós dois através do outro. Obrigado novamente por seu maravilhoso site e, por favor, remova minha assinatura com minha mais profunda gratidão. Atenciosamente, Charles.

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